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学生弃理从文 澳数学老师“后继无人”

澳大利亚数学与科学研究所上周发布的一份调查报告显示,越来越多的澳大利亚高中生放弃了数学和其他自然科学科目,尤其是女生选择数学课程的比例更低,澳大利亚高中数学教育面临着前所未有的困境。

与许多国家不同,在澳大利亚的大部分地区,数学没有被列为高中教育阶段的必修课。学生可以根据他们将来在大学里可能选择的专业要求来决定是否需要学习数学课程。从澳大利亚数学科学研究所发布的题为《如何面对澳大利亚数学教育的颓势》的报告中可以看出,2013学年,澳大利亚12年级(相当于中国高三)的中学生中只有10%左右选修了数学课程,而女生选择数学的热情甚至更低,仅占6.6%。在澳大利亚经济最发达的新南威尔士州,只有1.5%的高中女生同时选修数学、物理和化学。全国范围内,高中生学习数学的比例比2004年下降了23%,比20年前下降了34%。

专家指出,数学教育的薄弱对澳大利亚的经济发展和就业市场结构产生了一定的负面影响。据悉,澳大利亚约75%的工作要求员工在数学、物理和化学等自然科学方面有扎实的基础,但澳大利亚许多应届大学毕业生无法满足这一要求,甚至约25%的澳大利亚学生只掌握了最基本的数学技能,如加法、减法、乘法和除法。许多公司的人力资源部负责人表示,他们薄弱的数学技能严重影响了澳大利亚年轻人的就业前景,他们不得不雇用外国学生做相应的工作。在这种情况下,一些澳大利亚教育者将症结归咎于政府错误的中等教育政策。目前,澳大利亚只有几个州把数学作为必修课,其余的州把是否学习数学的决定权留给了学生自己。悉尼大学教育专家瑞奇威尔逊说:“澳大利亚可能是世界上唯一不要求高中生学习数学的国家,对数学不感兴趣的学生自然会选择放弃。”。此外,近年来,澳大利亚各大学开始放松对高中生数学、物理和化学成绩的要求,以便抓人。甚至一些科学和工程专业的学生在高中也不再评估学生的数学水平。结果,学数学的学生比例逐年下降,下降的速度越来越快。昆士兰科技大学教育教授特里朗(Terry Long)认为,这些错误让学生们非常担心,他们不再需要学习深奥的数学和物理科目,而是可以通过选择相对容易的科目轻松进入大学。教育者应该告诉学生数学的重要性,因为它不仅是许多工作的基本技能,而且可以培养一个人的逻辑思维能力。

除了教育政策,调查报告也给出了数学教育困境的另一个重要原因。由于学习数学的学生比例长期下降,澳大利亚数学教师严重短缺,这反过来又影响了下一代学生的数学水平,形成恶性循环。报告指出,澳大利亚40%的中学数学教师不具备专业数学教学资格,但由于教师短缺,一些教师不得不“临时客串”,这在偏远地区更为严重。目前,澳大利亚大多数数学教师都是中年以上的男性,年轻的数学教师很少,因为数学教学相当困难,但工资相对较低,许多年轻人不愿意当教师。根据对澳大利亚八所着名大学的300名数学学生的调查,只有3人愿意从事教学工作。澳大利亚大学生选择数学和统计学的比例仅为全球平均水平的50%。换句话说,一旦现有的数学教师退休,澳大利亚将面临“没有继任者”的尴尬局面。

为了改变这种状况,澳大利亚政府出台了一些新政策。例如,一些秒a