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美国学者谈通识教育:让人文学科走出象牙塔

"如何让“脱节”的人文学科走出象牙塔,是一个亟待解决的问题."日前,南方大学教授、着名政治学学者斯科特威尔森访问上海外国语大学英语学院,以“当代美国文理学院”为题,谈通识教育。

普通教育历史悠久?学者们从自然和人的角度讨论通识教育的起源。威尔逊认为,普通教育作为“非专业、非专业教育”可以追溯到西方古希腊的“自由教育”。他解释说,通识教育的初衷是培养具有强烈社会责任感的公民,使他们在精神上“完美”。

作为现代西方人文主义的发源地,古希腊一直重视人才培养和知识传播。早在智者派流行的时候,贵族阶层就把人文知识学习和哲学探索作为崇高的追求。苏格拉底提出“知识就是美德”,把哲学转化为人学,把人文主义提升到一个新的高度;柏拉图时代的雅典学院是现代文学和科学流派的雏形。”威尔逊认为,美国文理学院的教学模式受到了它的启发,也融入了苏格拉底倡导的“启发式教学方法”,鼓励学生参与实践活动,并给予大量与教师讨论和合作的机会。

在讲座中,现任美国南方大学艺术与科学学院政治系主任的威尔逊展示了他学校校园的一段视频:群山和树木环绕,一座中世纪城堡般的建筑坐落在其中,现代文明几乎找不到。校园中心的旧教堂增添了强烈的宗教色彩。老师和学生分组讨论和阅读,处处展示深刻的文化细节。威尔逊指出,在美国,通识教育一直作为精英大学的基础课程而存在。然而,自20世纪以来,美国文科院校的通识教育实践有所下降。纯人文不可避免地成为“象牙塔中的知识”。他的话引起了在场师生的深思:也许,与工程和经济的“小学”相比,在研究天人合一时,政治、哲学、基础自然科学等“大学”教育更适合在偏远的校园里开展,以防止学生因快节奏的世俗生活而无法专心学习。

通识教育的新时代和机遇?让学习走出教室?

威尔逊认为,受中世纪欧洲大学三门学科(语法、逻辑和修辞)和四门艺术(几何、算术、天文学和音乐)课程模式的影响,美国大学目前的通识教育课程大多集中在人文社会科学和少数自然科学领域。这些看似模糊而神秘的课程不符合社会效用和实用主义的要求。文理学院对此进行了反思,一些高校也提出了以办学为目的培养高尚公民的“学生责任”的建议。学生被要求进入社会,利?盟堑闹督械鞑楹脱芯浚胤秸灰笙蜓峁吧缜斡搿奔苹员阊安痪窒抻诳翁谩?

Wilson说,与强调研究而忽视教学的研究型大学相比,文科院校受益于小班化和精英化的教学方法,在教与学的结合上更具优势。导师可以指导每个学生,学生在实践活动中也培养了强烈的参与意识和思辨精神。更容易将创造力转化为未来社会生活中社会进步的驱动力。

虽然通识教育模式曾经被包括常春藤盟校在内的美国顶尖大学推广,其价值近年来也逐渐被国内学者所推崇,但通识教育的衰落是不争的事实。其原因是学校成立之初的目标群体是精英群体,他们高昂的学费吓退了公众,这种精英教育难以传播。更重要的是,提倡小规模教学的文科院校,有g

通讯员?苗洵、王子豪、姜伟